Parasit malaria manusia termasuk empat spesies: Plasmodium vivax, agen penyebab malaria tertiam, Plasmodium malariae, agen penyebab malaria quartan, Plasmodium falciparum, agen penyebab malaria tropis (falciparum), Plasmodium Ovale, agen penyebab tertian Ovale-malaria.

Morfologi plasmodium
Tahapan darah plasmodium adalah sebagai berikut;
1. trofozoit muda (bentuk cincin)
2. pertumbuhan trophozoit
3. trofozoit matang
4. schizonts dewasa
5. macrogamerocytes
6. mikrogametosit.

Merozoit adalah bentuk termuda dari parasit, muncul sebagai hasil pemisahan schizont yang matang. Ukurannya bulat atau oval dan kecil (1-2 mikrometer). Merozoit adalah bentuk termuda dari parasit, muncul sebagai hasil pemisahan schizont yang matang. Ukurannya bulat atau oval dan kecil (1-2 mikrometer). Merozit terdiri dari sitoplasma dan nukleus. Merozit menembus ke dalam eritrosit dan menimbulkan bentuk aseksual dari parasit. Trofozoit muda (bentuk cincin-tahap) tumbuh lebih besar dan vacoul muncul di sitoplasma. Pada tahap ini parasit malaria memiliki gerakan kontur yang tidak teratur. Ketika tumbuh, pigmen muncul di dalamnya (produk dari kerusakan hemoglobin) dalam bentuk bintik-bintik coklat gelap. Skizon dewasa menjadi bulat dan menarik pseudopodia pada saat merulasi lengkap, menempati hampir seluruh eritrosit. Inti dan sitoplasma membagi dan membentuk dari 6 hingga 24 merozoit (tergantung pada spesies parasit). Pigmen terakumulasi di pusat dalam rumpun yang kompak. Eritrosit dihancurkan oleh merozoit. Merozoit dilepas ke dalam plasma darah. Beberapa dari mereka kembali menembus ke dalam eritrosit. Gametosit adalah sel kelamin dan dibagi menjadi sel perempuan (macrogametocytes) dan laki-laki (microgametocytes). Macrogametocytes adalah 12-14 mikrometer, nukleusnya kecil. The microgametocytes lebih kecil, inti mereka besar.

Lingkaran kehidupan
Siklus hidup melibatkan tahap seksual (sporogony) di nyamuk (Anopheles) dan tahap aseksual (skizogoni) pada manusia, Manusia adalah tuan rumah perantara dan nyamuk adalah tuan rumah definitif. Siklus hidup melewati 3 tahap: dua pada manusia: "Skaroni eksoeritrositik" (fase hati) dan "skizogoni eritrositik" (fase darah); satu di nyamuk: "Sporogony"

Skizogoni eksoeritrositik (fase hati)
1. Nyamuk menggigit manusia, mengambil makanan darah dan menyuntikkan sporozoit dari kelenjar saliva ke dalam darah.
2. Sporozoit melakukan perjalanan melalui darah ke hati, berkembang biak secara aseksual untuk membentuk merozoit, yang pada pecahnya sel hati, Merozoit dilepaskan ke dalam aliran darah dan menginfeksi eritrosit.

Skizogoni eritrositik (fase darah)
1. Merozoit memasuki eritrosit, membentuk trofozoit seperti cincin. Trofozoit dewasa secara aseksual membelah untuk membentuk skizon.
2. Schizont berkembang menjadi merozoit, kemudian melisiskan membran eritrosit, yang menyebabkan penyakit paroxysms periodik karena parasitemia yang dihasilkan. P.Ovale P.Vivax, P. Falciparum- membran lisis dalam 48 jam, P.malaria-membran lisis dalam 72 jam.
3. Beberapa merozoit dikembangkan menjadi macrogametocytes dan microgametocytes.

Sporogony
1. Nyamuk menelan gametosit dengan makanan darah
2. Gametosit masuk ke usus nyamuk.
3. Zigot, terbentuk dari fertilisasi, menginvasi dinding usus untuk membentuk oocyst dalam 24 jam setelah konsumsi.
4. Sporozoit terbentuk, dilepaskan ke dalam perut, bermigrasi ke kelenjar ludah, lalu disuntikkan ke manusia dengan makanan darah.

Manifestasi Klinis
Masa inkubasi di malaria malaria berlangsung dari 10 hari sampai 11 bulan di quartan malaria, 21-42 hari, dan malaria tropis, 9 hingga 16 hari. Serangan malaria dihasilkan oleh hasil reaksi tubuh terhadap substansi protein yang muncul di dalam darah karena disosiasi eritrosit. Gejala malaria yang paling khas adalah demam. Gejala umum lainnya termasuk anemia, splenomegali, hepatomegali.

Diagnosis laboratorium terdiri dari mikroskopi dari film tipis dan tebal, apusan darah yang diwarnai dan pengakuan dari berbagai tahapan parasit (trofozoit, skizon, gametosit).

Malaria dapat dicegah dengan kemo-profilaksis dan tindakan perlindungan pribadi terhadap vektor nyamuk (Anopheles).